Природа

Айолот

Спереди ящерица, сзади змея, посередине червяк – так выглядит это странное существо, именуемое айолотом (лат. Bipes biporus). Ближе всего айолот к ящерицам: он принадлежит к подотряду амфисбен, или двуходок, которых раньше считали одной из разновидностей ящериц.


Айолоты – эндемики Мексики, их можно увидеть только в песчаных почвах штата Нижняя Калифорния. Эти рептилии, напоминающие бледно-розовых червяков с глазами, ртом и парой ножек, вырастают до 18-24 см в длину и 7-8 мм в ширину и живут под землей. Норы себе они выкапывают резкими таранящими движениями головы, а излишнюю почву выгребают десятью острыми когтями. Их туннели проходят на глубине всего 2-3 см, однако в слишком жаркую погоду айолоты могут зарыться на 15 см ниже.


Подобно земляным червям, айолоты умеют двигаться как вперед, так и назад, что для ящериц или змей является немыслимым. От ящериц же айолоты взяли умение отбрасывать хвост в случае опасности. Кожа этих рептилий разделена на множество колец и надета на туловище подобно чехлу.


Как и большинство роющих животных, айолоты ведут ночной образ жизни. На поверхность они выбираются в темное время суток или после проливного дождя. Они невероятно прожорливы и поедают в больших количествах муравьев, термитов, земляных червей и даже мелких ящериц. Прежде чем расправиться с жертвой, хищницы плотно прижимают ее к земле.
С наступлением июня, самого жаркого месяца в их среде обитания, самки айолотов откладывают в почву от одного до четырех яиц. В подземном убежище они проведут около двух месяцев, дожидаясь наступления сезона дождей, который принесет будущим малышам обилие пищи.